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Regiones vinícolas en La Rioja 3 regiones vinícolas

Descripción de La Rioja

La comunidad autónoma de La Rioja, con capital en Logroño, está situada en el norte de España y tiene una superficie de 5.045 km². Limita al oeste, sur y este con las regiones de Castilla y León y Aragón, y al norte con el País Vasco y Navarra. El límite norte de La Rioja coincide aproximadamente con el curso del río Ebro.

Rioja (el vino)

La región vinícola de La Rioja es una de las más importantes de Europa y está clasificada como DOCa. Aunque la mayor parte de las 60.000 hectáreas de viñedo se encuentran en La Rioja, algunas de ellas también están situadas en el País Vasco (subzona Alavesa) y Navarra (partes de la subzona Rioja Oriental). La zona tiene una historia vitivinícola muy antigua. Se conservan numerosas pilas de fermentación labradas en piedra que atestiguan una viticultura que se remonta a tiempos muy antiguos. Son especialmente típicas las guardaviñas que se encuentran en la Rioja Alta, en Ábalos, Briones y San Asensio. Estas construcciones de piedra en forma de cúpula se utilizaban como refugio para los viticultores y su ganado en caso de mal tiempo y para el control de las cosechas.

 Rioja (Rioja Alta) - Guardaviña (Schutzhütte) und Weinberg

La zona de origen

Existe una larga tradición de esfuerzo por conseguir denominaciones de origen y calidades exquisitas. Ya en 1560, los viticultores decidieron estandarizar la marca de sus barricas para garantizar la identidad de los vinos de esta zona. En 1635, el alcalde de Logroño llegó a prohibir la circulación de carros por las calles donde se ubicaban las bodegas. Esto se debía a la preocupación de que las vibraciones causadas por los vehículos pudieran estropear el mosto de la uva y afectar al proceso de maduración de los vinos. La primera referencia escrita al control de calidad data de 1650. En 1787 se fundó la "Real Sociedad Económica de Cosecheros de Rioja" para promover la viticultura, la elaboración y el comercio del vino. A principios del siglo XIX surgió en la localidad de Haro la costumbre de la fiesta de la Batalla del Vino, que aún hoy se celebra anualmente.

Uno de los pioneros de Rioja fue el Marqués Camilo Hurtado de Amézaga (1827-1888), que en 1860 construyó en su finca una bodega de estilo bordelés y desde allí hizo plantar viñas. Tras la invasión de la vid a mediados del siglo XIX, muchos viticultores franceses emigraron a esta región e impulsaron la viticultura. En 1902 se promulgó un real decreto que definía el origen de los vinos de Rioja y establecía normas de etiquetado. En 1926 se crea un consejo regulador encargado de delimitar la región de Rioja, controlar la expedición de la "marca de garantía" y proteger el nombre de Rioja. En 1953 se crea el Consejo Regulador de la Denominación de Origen Calificada Rioja, que comprueba si el vino cumple la estricta normativa a partir de muestras organolépticas y pruebas analíticas.

En 1991, un decreto ministerial concedió a la región de origen de Rioja el atributo de "calificada", elevándola al primer nivel de calidad español DOCa. El nombre deriva del río Oja. La zona, de más de 100 kilómetros de longitud, se extiende a ambas orillas del Ebro y en las laderas de las colinas vecinas. Su clima es suave, con veranos cortos y hermosos otoños. La forma tradicional de entrenamiento es el En Vaso (Gobelet) con forma de arbusto, pero el entrenamiento con armazón de alambre es cada vez más popular. La extensa zona de Rioja se divide en tres subzonas, que también difieren en cuanto a las condiciones del suelo y la calidad del vino; Rioja Alta se considera la zona de mejor calidad:

Rioja Alta

Esta zona, con Haro como centro vitivinícola, se encuentra al sur del río Ebro y al oeste de la capital provincial de Logroño, en plena provincia de La Rioja. El clima se caracteriza por veranos calurosos, otoños suaves e inviernos frescos bajo la influencia del Océano Atlántico. Los viñedos se asientan sobre suelos sedimentarios mezclados con arcillas calcáreas y ferruginosas. La variedad dominante es la Tempranillo, seguida de la Mazuelo y la Graciano, todas ellas con hollejos algo más gruesos y ricos en extracto que en las demás regiones riojanas. Aquí se producen los mejores Riojas. Los vinos tintos de gran cuerpo, con altos niveles de acidez y taninos, son ideales para envejecer en barricas y pueden almacenarse durante mucho tiempo.

Rioja - Riojas Alta Briones

Rioja Alavesa

Esta zona se encuentra al norte del río Ebro, en pleno País Vasco. El clima es similar al de Rioja Alta, predominando los suelos arcillo-calcáreos. La variedad de uva dominante es la Tempranillo, de piel algo más fina. Aquí predominan los vinos tintos ligeros, afrutados y sabrosos, con un grado alcohólico medio y una acidez total. Pueden consumirse como vinos jóvenes, pero también son aptos para envejecer en barrica. Por regla general, no son tan almacenables como los de Rioja Alta.

Rioja Oriental (antes Rioja Baja)

Esta zona es la más oriental y se extiende al este de Logroño a través de dos provincias autónomas, Navarra (que, por confusión, es también una zona DO por derecho propio) y La Rioja. En esta zona, la más cálida y seca, el clima es mediterráneo con escasas precipitaciones. Los viñedos se asientan principalmente sobre arcillas ferruginosas con sedimentos. La variedad de uva dominante es la Garnacha Tinta. Produce vinos tintos ricos en extractos y alcohol, con hasta un 15% de volumen alcohólico, así como vinos rosados. Los vinos, aromáticos y a menudo de maduración temprana, que generalmente pueden disfrutarse jóvenes, no se consideran tan nobles como los de las otras regiones de Rioja.

Variedades de uva y tipos de vino

La variedad de uva más importante y típica de Rioja es la Tempranillo, que representa casi dos tercios de la superficie de viñedo, con algo menos de 28.000 hectáreas. La variedad blanca más común es la Viura (Macabeo), con 8.000 hectáreas. Alrededor del 75% de Rioja se produce como vino tinto. Mucha gente no sabe que también existen otras versiones, ya que normalmente se asocia Rioja con el vino tinto. El resto se compone de un 15% de vinos rosados y un 10% de vinos blancos. A diferencia de las variedades autóctonas clásicas de Rioja, las variedades de Rioja "no residentes" no pueden etiquetarse. La antigua costumbre de envolver las botellas con la tradicional malla metálica de Alambrado de color dorado ya sólo la practican relativamente pocos productores.

Vino tinto y vino rosado

Se elaboran a partir de un 80% de las variedades tintas Tempranillo con proporciones de Garnacha Tinta, Graciano y Mazuelo, así como de las variedades Maturana Parda y Maturana Tinta (Trousseau Noir), autorizadas desde 2007. Las variedades de vino blanco también están autorizadas, pero se practican raramente. Se trata de un máximo del 5% para las mezclas de uvas enteras y de un máximo del 15% para el macération carbonique. El Cabernet Sauvignon y el Merlot también pueden utilizarse con autorización especial. Los vinos tintos son casi exclusivamente seco, el vino rosado también semidulce.

Vino blanco

Se elabora con Viura (Macabeo), Malvasía Riojana (Alarije) y Garnacha Blanca, además de Chardonnay, Sauvignon Blanc (máximo 50% en total), Maturana Blanca, Tempranillo Blanco, Turruntés (Torrontés) y Verdejo, autorizadas desde 2007. También se vinifica mayoritariamente en seco.

Vinos IGP (vinos de la tierra)

También existe una amplia zona IGP a lo largo de cuatro valles fluviales denominada Valles de Sadacia; véase allí.

Los niveles de calidad

La vinificación tradicional dominante se caracteriza por una larga crianza en barrica de roble americano de 225 litros. Esto produce vinos con un color casi parduzco, notas típicas de vainilla, especias y limón y taninos suaves. Los periodos de envejecimiento son requisitos mínimos, pero muchas bodegas tradicionales lo prolongan hasta extremos extremos. Existen cuatro categorías en función del tiempo de maduración en barrica y botella:

Joven

El Rioja joven (en blanco, tinto y rosado) sólo lleva la denominación "Garantía de Origen" y sale al mercado pocos meses después de la vendimia. Sin embargo, también puede madurar o envejecer brevemente en barricas de roble. Estos vinos listos para el consumo se disfrutan jóvenes. La cuota de producción es del 40%.

Crianza (envejecimiento = maduración)

Los vinos tintos deben madurar durante al menos 24 meses, de los cuales al menos 12 meses deben estar en barrica y el resto en botella, antes de poder ser comercializados. Para los vinos rosados y blancos es de 18 meses (antes también 24), de los cuales 6 meses deben estar en barrica. La cuota de producción es del 40%.

Reserva

Los vinos tintos deben madurar un mínimo de 36 meses, de los cuales al menos 12 deben estar en barrica. Para los vinos blancos, se aplican 24 meses, de los cuales al menos 6 en barrica. Los rosados no están disponibles como Reserva o Gran Riserva. La cuota de producción se sitúa en torno al 15%.

Gran Reserva

Los vinos tintos deben madurar durante cinco años, dos de ellos en barrica. Algunas bodegas elaboran vinos blancos de larga crianza con seis meses en barrica y 42 meses en botella. La cuota de producción es sólo del 3%.

Los nuevos términos de calidad

En 2019, el Consejo Regulador Rioja definió nuevos criterios de calidad. El objetivo es reforzar la confianza de los consumidores en la marca Rioja. Para ello, se han creado nuevos términos que pueden aparecer en la etiqueta. Éstos se refieren al origen, la edad de las viñas, el envejecimiento de los vinos en términos de envase y periodo de maduración, así como las cantidades de producción. En el futuro, los nuevos términos se revisarán cada seis meses para garantizar que siguen evolucionando. Todas las nuevas menciones figurarán en la parte inferior de la etiqueta.

Viñas viejas

El 90% del vino debe proceder de viñas de 35 a 100 años como mínimo.

Viñascentenarias o Viñas prefiloxéricas

El 90% del vino debe proceder de viñas de más de 100 años (centenarias) o plantadas antes de 1900 (prefiloxéricas = antes de la filoxera).

Viñedos de altura

El 90% del vino debe proceder de viñas plantadas a más de 550 metros de altitud.

Madurados en Bodegas (madurado en bodega)

Sólo pueden utilizarse sin referencias o imágenes relacionadas con la barrica, el roble o la madera. No podrán utilizarse los términos "envejecido" o "aged".

Ediciones o colecciones seleccionadas y limitadas (cantidades limitadas)

Aquí el productor debe indicar el número de botellas producidas y a qué edición o colección se refiere.

Viñedos en propiedad (viñedo en propiedad)

Un vino con al menos un 90% de cepas procedentes de viñedos cultivados por el propio productor. Los viñedos deben haber sido cultivados por el productor durante al menos diez años sin interrupción.

Embotellados en la propiedad (Embotellado por el productor)

El productor es también el propietario de la marca.

Nuevas elaboraciones con lías / hormigón / tinajas de barro

Los términos "Lías"(levadura), "hormigón"(depósito de hormigón) o "tinajas de barro"(cerámica) pueden utilizarse sin la adición de "madurado".

Cosecha

Cuando se utiliza este término, debe mencionarse también la añada.

Viñedos singulares

En la región de Rioja, desde 2017 es posible designar zonas de origen más pequeñas, como distritos, municipios y viñedos, como terruño especial en la contraetiqueta. Para ser clasificados como Parcela, los viñedos deben tener al menos 35 años. El rendimiento está limitado a 5.000 kg/ha para las variedades tintas y a 6.922 kg/ha para las blancas. El rendimiento de zumo está limitado a 65 litros/100 kg de uva, el cultivo debe ser respetuoso con el medio ambiente y la vendimia debe ser manual. Además, los vinos deben someterse a dos catas de calidad; una poco después del final de la fermentación y otra poco antes de salir al mercado. La calidad debe ser calificada de "excelente" por la mayoría de los catadores. Actualmente (2023) hay unos 150 viñedos individuales de 90 propietarios con un total de 246 hectáreas.

Vino de Pueblo (antes Vino de Municipio)

A partir de la añada 2024, la denominación de origen de los vinos de la tierra pasa de "Vino de Municipio" a "Vino de Pueblo". Los 144 municipios de las tres subzonas de Rioja pueden ser nombrados en la etiqueta. Los vinos pueden contener un máximo del 15% de uva o vino de un municipio vecino. Si el vino procede al 100% de un solo municipio, puede indicarse "viñedo en". Esto no afecta a la normativa sobre vinos de viñedos singulares.

Los productores

Hay unos 20.000 viticultores, pero el 98% de ellos sólo producen uva y la entregan a grandes bodegas. Las más de 500 bodegas producen unos tres millones de hectolitros de vino al año, de los que el 40% se exporta a todo el mundo. Entre los productores más conocidos figuran Alicia Rojas, Barón de Ley, Berberana, Bilbaínas, Bodegas Altanza, Bodegas Franco Españolas, Bretón Criadores, Campillo, Carlos Serres, Castillo de Fuenmayor, Corrál, CVNE, Domecq Bodegas, El Coto de Rioja, Faustino, Finca Allende, Larchago, La Rioja Alta, López de Heredia, Luis Cañas (Bodega Amaren), Marqués de Cáceres, Marqués de Griñón, Marqués de Murrieta, Marqués de Riscal, Marqués de Vargas, Martínez Bujanda, Monteabellón, Montecillo, Muga, Ontañón, Palacios Vinos de Finca, Paternina, Primicia, Puelles, Ramón Bilbao, Remírez de Ganuza, Riojanas, Roda, Telmo Rodríguez, Torre de Oña, Viña Salceda, Viñedos de Aldeanueva, Viñedos del Contino, Viñedos y Bodegas de La Marquesa y Winner Wines.

Guardaviña: De Patricia Maine Degrave en Pixabay
Viñedo: De Pradillacarlos en Pixabay
Briones: Por Emilio García de Parla, España - Viñedos, CC BY-SA 2.0, Link

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